140 años del “Penny” en Gran Bretaña. De George III (1797) a George V (1936)

El Penny (penique) es la moneda mas común y característica del sistema monetario británico, su nombre deriva del inglés antiguo penning y éste a su vez, del sajón pfennig y su primer uso en cobre, se remonta a 1797 reinando Jorge III, acuñado en Birmingham con un peso de 28,30 gr. (una onza) y un diámetro de 36 mm. y en su reverso aparece la alegoría de Britannia, sentada con escudo, tridente y rama de olivo. El origen de esta iconografía, proviene de las monedas del Imperio Romano emitidas por Adriano en los años 119-122. En el fondo del campo se aprecia un pequeño velero.

 Como anécdota añadiremos que la moneda de 2 pence (plural de penny) fue jocosamente llamada rueda de carreta (Cartwheel) por su abultado tamaño y peso (41 mm. y 57 gr.)

En este trabajo nos referimos exclusivamente al penny como unidad y no se comentan sus fracciones (halfpenny y farthing).

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Penny 1797, George III,  Ceca: Birmingham,  Grab:Conrad Heinrich Küchler.    Acuñación en cobre Peso: 28,30 gr. Ø 36 mm

Un nueva moneda se acuñó entre 1806 y 1807, con una importante dis- minución en el peso que pasó a ser de 18,80 gramos. Desaparece la banda superior  en la que iba incusa la leyenda y no se modifica el reverso.

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Penny 1806, George III,  Ceca: Birmingham, Grab:Conrad Heinrich Küchler     Acuñación en cobre Peso: 18,80 gr. Ø 34 mm

Con su sucesor en el trono Jorge IV, se emite en 1825 un nuevo penny con importante variación el el reverso donde Britannia aparece con casco tipo yelmo, sentada hacia la derecha, sin rama de olivo y sin el velero en la lejanía. En la parte inferior, el exergo, figura un ramo de flores enlazado con la rosa de Inglaterra, el cardo de Escocia y el trébol de Irlanda. Los ejemplares acuñados en el año 1827 son raros, ya que fueron emitidos para su uso en Australia y resultaron dañados por la humedad durante su travesía en el mar.

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Penny 1825, George IV,  Ceca: Londres, Grab:William Wion.
Acuñación en cobre Peso: 18,70 gr. Ø 34 mm

A Jorge IV le sucede su hermano Guillermo IV, último rey de la Casa de Hannover, que reinó solamente siete años. La moneda no presenta ninguna novedad respecto del diseño anterior, salvo la cabeza del rey, sin corona de laurel y mirando hacia la derecha.

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Penny 1825, William IV,  Ceca: Londres, Grab:William Wion

Acuñación en cobre Peso: 18,80 gr. Ø 34 mm

Guillermo IV muere sin descendencia legítima, por lo que le sucede en el trono su sobrina Victoria con 18 años de edad y cuyo reinado es el mas largo de la historia británica. Empiezan a emitirse nuevos peniques para uso común en 1841 con un excelente retrato de la reina joven, con el pelo recogido con cintas, en el anverso –para muchos numismáticos la mas bella moneda en cobre– sin que el reverso sufra modificación respecto al penny precedente.

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Penny 1841, Victoria I,  Ceca: Londres, Grab:William Wion
Acuñación en cobre Peso: 18,80 gr. Ø 34 mm

La siguiente emisión de 1860 lleva consigo un cambio fundamental, las acuñaciones empiezan a hacerse en bronce con una aleacción de 95% de cobre, 4% de estaño y 1% de zinc, conteniendo en una libra 48 pennies. Pieza conocida como “Bun Head”, muestra en el anverso el busto de una Victoria ya madura, con pelo recogido en moño y corona de laurel. En en el reverso reaparece el velero en el horizonte y un faro detrás de la alegoría de Britannia y por primera vez en el penny, la denominación del valor. Este diseño tiene una larga serie de acuñaciones en el tiempo, y por ello al menos trece variedades de detalle, en anverso y reverso.

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Penny 1863, Victoria I,  Ceca: Londres, Grab: Leonard Charles Wion 
Acuñación en bronce Peso: 9,40 gr. Ø 31 mm

Ya en los últimos años de su reinado en 1895, se acuña un nuevo penny  en el que la reina aparece en el anverso, ya mayor, en busto, coronada y con velo. En la leyenda  al final figura la inscripción IND. IMP. (Emperatiz de la India). En el reverso la figura de Britannia se modifica, cambia el tipo de casco y desaparecen el faro y la embarcación del diseño anterior.

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Penny 1899, Victoria I,  Ceca: Londres, Grab: Thomas Brock
Acuñación en bronce Peso: 9,40 gr. Ø 31 mm

A Victoria le sucede su hijo Albert Edward of Saxe-Coburg and Gotha, que heredó el trono en mayo de 1901 con una edad avanzada (59 años) y tomó el nombre de Eduardo VII, siendo su reinado corto en duración, al morir en 1910. Los primeros peniques con el retrato de este rey aparecen en 1902 y su reverso no ofrece ninguna variación respecto del anterior y solamente algunas piezas del primer año tienen la variante de marea baja “low tide” en el mar que figura de fondo.

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Penny 1902, Eduardo VII,  Ceca: Londres, Grab: G.W. De Saulles
Acuñación en bronce Peso: 9,40 gr. Ø 31 mm

En 1910 sube al trono su hijo George Frederick, con el nombre de Jorge V del Reino Unido, que renombró la dinastía con el titulo de Casa de Windsor, debido al anti-germanismo imperante consecuencia de la Gran Guerra, siendo la anterior la Casa Sajonia-Coburgo-Gotha. Sus peniques empiezan a emitirse en 1911 y salvo el retrato del rey en el anverso, hacia la izquierda, no existe variación respecto del anterior, aunque sufre ligeras modificaciones en 1928.

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Penny 1911, Jorge V,  Ceca: Londres, Grab: Bertram Mackennal
Acuñación en bronce Peso: 9,40 gr. Ø 31 mm

 

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6 pensamientos en “140 años del “Penny” en Gran Bretaña. De George III (1797) a George V (1936)

  1. In truth this was an excellent indepth write-up nevertheless like all fantastic copy writers there are a few items that could be proved helpful on. But never ever the particular much less it turned out exciting.

  2. hola poseo la colección casi completa desde 1834 a 1963….solo me faltan …1919 kn -1950-1951 y 1953…agradecería algún contacto con alguien que las tenga…tengo bastantes repetidas…un saludo de un aficionado.

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